EU
Los republicanos ganan la pelea a los mexicanos por el poder político latino con los cubanos
Aunque son casi casi 40 millones de mexicanos frente a menos de 2 millones de cubanos en EU, su alianza con demócratas no se tradujo en posiciones equivalentes en el poder.

 A pesar de ser numéricamente una comunidad de peso en los Estados Unidos, los mexicano-americanos continúan sin poder político, poco organizados y faltos de candidatos viables a nivel nacional, según advierten los expertos.

Representando casi 37 millones -o el 11.3%- de la población total de los Estados Unidos, los mexicano-americanos son, por mucho, el grupo latino más grande del país. Los cubano-americanos, en comparación, suman aproximadamente 2.3 millones, o el 1.7 por ciento de la población estadounidense, según las estadísticas del Pew Research Center y la Oficina del Censo. A pesar de la gran diferencia en el tamaño de las dos poblaciones, la influencia política de los mexicano-americanos se considera mucho menor que la de los cubano-americanos.

Ambos grupos demográficos están, en este momento, representados por tres miembros en el Senado de los Estados Unidos. Los mexicano-americanos tienen a los senadores Ben Ray Luján (Nuevo México), Alex Padilla (California) y Catherine Cortez Mastro (Nevada). Los tres son demócratas. Los cubano-americanos, por su parte, están representados por los senadores Marco Rubio y Ted Cruz, republicanos de Florida y Texas, respectivamente, así como por Bob Menéndez, un demócrata de Nueva Jersey.

En una entrevista con LPO, Eli Magaña, consultor y analista político mexicano-americano con sede en Las Vegas, dijo que "nunca ha habido un esfuerzo concertado" para desarrollar líderes políticos mexicano-americanos, particularmente a nivel nacional.

El senador Alex Padilla, uno de los apenas 3 senadores mexicano-americanos en EU.

"Tanto los demócratas como los republicanos son culpables de esto. No ha habido un gran interés en los problemas que nos afectan ", dijo. "En la mayor parte de los últimos 40 o 50 años, no ha habido una inversión en desarrollar líderes activistas fuertes o en llegar a los no activistas, como los dueños de negocios, para traerlos al redil político y brindarles la experiencia que tendrían que postularse para un cargo".

En un artículo de opinión publicado en diciembre en Los Angeles Times, el columnista Gustavo Arellano señaló que varios prominentes políticos mexicano-americanos, como el ex vicegobernador de California, Cruz Miguel Bustamante y el exsecretario de Vivienda, Henry Cisneros, fracasaron o quedaron envueltos en escándalos, lo que hizo que retroceder la causa de los políticos latinos por generación ".

Magaña, por su parte, dijo que un tema más acuciante es que la mayoría de los mexicano-americanos se ubican en estados como California o Texas, alejados de los círculos de activistas políticos de la Costa Este.

A pesar de que los cubano-americanos son una población mucho menor, tienen un peso político mucho más grande, principalmente gracias al Partido Republicano y su interés por Florida

"Los mexicano-americanos son básicamente una ocurrencia tardía en estos círculos", dijo. "Somos la abrumadora mayoría de hispanos en este país, y entras en estos entornos y no existen".

La enorme influencia de los cubano-americanos en la política estadounidense, agregó Magaña, es en gran parte el resultado de los esfuerzos efectivos del Partido Republicano para organizarlos políticamente, particularmente en el estado clave de Florida. "Simplemente no tenemos el tipo de representación que se corresponda con nuestros números. No se trata solo de representarnos a nosotros mismos. Se trata de tener un candidato viable a nivel estatal o nacional ", agregó.

"Los republicanos han hecho un mejor trabajo en la construcción de su electorado cubano-estadounidense, en comparación con los demócratas por los méxicano-americanos".

El senador republicano por Texas, Ted Cruz.

"Tenemos que preguntarnos por qué los republicanos pueden elegir a personas como Ted Cruz y Marco Rubio, pero no hemos visto el equivalente a eso en los estados demócratas", dijo Magaña. "Es una pregunta razonable para los mexicano-americanos, porque somos, en su mayor parte, bastante confiables cuando se trata de apoyar a los demócratas en las urnas. Deberíamos preguntarnos por qué no hemos visto el surgimiento de ese tipo de liderazgos".

"Algunos latinos tienen desconfianza del sistema electoral de EU"

Juan Fernando Ibarra Del Cueto, investigador político y profesor asistente de ciencias políticas en la Universidad de Colgate, dijo que en comparación con los cubano-americanos, los mexicano-americanos "tienden a estar menos organizados políticamente". "Los cubano-americanos están geográficamente mucho más concentrados y, en muchos sentidos, mejor económicamente y tienen muchos más recursos para el activismo político".

Además, Ibarra Del Cueto advirtió que si redoblara esfuerzos y cambiara el tono, el Partido Republicano podría ganar el apoyo de los mexicano-americanos. "Últimamente, el Partido Republicano ha adoptado posiciones cada vez más duras, con respecto a la inmigración y la raza, que expulsan a posibles votantes mexicano-americanos", dijo. "Pero en promedio, son más conservadores que el estadounidense típico. En muchos temas sociales y culturales, están más cerca de las posiciones de los republicanos ".

Para abordar los problemas que enfrentan los mexicano-americanos, Magaña dijo que cree que ambos partidos políticos deben reforzar los esfuerzos de organización comunitaria y trabajar para identificar posibles líderes políticos mexicano-americanos y desarrollar proyectos que les brinden la experiencia y el conocimiento necesarios para tener éxito.

En el corto plazo, sin embargo, dijo que el surgimiento de un candidato mexicano-americano viable a nivel nacional sigue siendo poco probable. "Hay mucho trabajo por hacer antes de que eso suceda", dijo. "Creo que estamos tan atrasados en términos de desarrollar un líder político mexicano-americano que no veo que suceda en ningún momento en el futuro cercano". 

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