EU
Surge un Latino Lives Matter ante el asesinato de un niño por la policía
LPO dialogó Robert Cintli Rodríguez, sobreviviente del abuso policial, que analizó el asesinato de Adam Toledo por la Policía de Chicago.

  Mientras las comunidades de todo Estados Unidos se enfrentan a una serie de tiroteos fatales y sus secuelas, la reciente muerte de un mexicano-estadounidense de 13 años en Chicago ha provocado llamados de la comunidad latina para hacer más para organizar y pedir una reforma policial. 

El 29 de marzo, Adam Toledo, un residente de 13 años de la zona predominantemente latina de La Villita de Chicago, fue asesinado a tiros por un oficial de policía que le había ordenado que se detuviera. Las imágenes de la cámara corporal que luego se dieron a conocer al público muestran que Toledo recibió un disparo en el pecho inmediatamente después de levantar las manos. 

Si bien los detalles del incidente aún están en debate, con un abogado del oficial en cuestión afirmando que su defendido no tenía "otra opción" después de ver que el joven tenía un arma de fuego oculta, el episodio renovó los pedidos de reforma policial en las comunidades latinas. "Siento pena, ira y dolor. Cualquiera sea la circunstancia, nunca debemos normalizar el tiroteo de un niño por parte de la Policía", dijo el congresista demócrata Jesús "Chuy" García, quien representa el área en Washington. "Le fallamos a Adam, como le hemos fallado a tantos otros jóvenes en nuestro país".

 "A pesar de los repetidos llamamientos para la rendición de cuentas de la Policía y una reforma sistémica, los jóvenes latinos y negros continúan siendo asesinados", agrega el comunicado. "Debemos reconocer décadas de políticas que perpetúan el racismo sistémico, avalan la brutalidad policial y fallan a nuestra juventud". 

Si bien gran parte del enfoque de los medios de comunicación estadounidenses se ha centrado en los asesinatos policiales que han llevado a la muerte a afroamericanos (como la muerte de George Floyd a manos de un oficial de policía de Minneapolis que fue condenado la pasada semana), los latinos también son asesinados por las autoridades a un ritmo desproporcionado.

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Entre los que han estado siguiendo de cerca los asesinatos de latinos en los Estados Unidos se encuentra el profesor de la Universidad de Arizona, Robert Cintli Rodríguez. En 1979, Rodríguez fue hospitalizado de gravedad luego de ser brutalmente golpeado por la Policía en el este de Los Ángeles luego de fotografiar a oficiales agrediendo a un hombre inocente. Aunque más tarde fue arrestado y acusado de presunta agresión a oficiales, luchó el caso en el transcurso de dos juicios y ganó después de una batalla legal de siete años y medio. 

En una entrevista con LPO, Rodríguez dijo que cree que hay un "sesgo mediático" en la cobertura nacional de los asesinatos policiales. "Lo que pasa con los latinos solo se discute a nivel local. El tema está instalado a nivel nacional, pero nunca te enterarías que los latinos están siendo afectados por la brutalidad policial. No hay un solo caso famoso que la gente pueda señalar, pese a que es algo que sucede todo el tiempo", dijo. "Algunos parecen pensar que los latinos sirven para contar historias de migración nada más".

Además, Rodríguez cree que muchas organizaciones latinas han carecido de "impulso" después de las muertes de afroamericanos a manos de la policía que sacudieron al país el pasado verano. "Fue un poco extraño que cuando George Floyd fue asesinado, hubo una gran coalición de organizaciones latinas que se manifestaron en apoyo", dijo. "Por supuesto, deberíamos apoyar Black Lives Matter, pero no quedarnos ciegos ante lo que está sucediendo en nuestra propia comunidad. Es igual de frecuente". 

Según las estadísticas compiladas durante los últimos años por el Washington Post, los hispanoamericanos mueren a manos de la Policía a una tasa de 27 por millón, en comparación con el 15 por millón de los estadounidenses blancos. Los afroamericanos son asesinados por la Policía a una tasa de 36 por millón. En ciertas ciudades con un gran número de latinos, el porcentaje es aún mayor. Las estadísticas publicadas por Los Angeles Times en marzo, por ejemplo, encontraron que el 67% de las personas asesinadas por agentes de Policía de Los Ángeles eran latinos, a pesar de que representan solo el 49% de la población de la ciudad. Aparte de Adam Toledo, el año pasado se han visto varios otros casos de alto perfil de asesinatos policiales en comunidades latinas en todo el país. 

En junio, por ejemplo, Sean Monterrosa, de 22 años, hijo de inmigrantes argentinos, fue asesinado a tiros por la policía en Vallejo, California, a pesar de que estaba de rodillas con las manos por encima de la cintura. El asesinato de Monterrosa fue seguido por otro incidente dos semanas después, en el que oficiales del Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles mataron a tiros a Andrés Guardado, un salvadoreño-estadounidense de 18 años. Le dispararon cinco veces en la espalda. 

Rodríguez, quien cree que el número de latinos asesinados por las autoridades es más alto de lo informado, ya que muchas víctimas "desconocidas' son probablemente latinos, dijo que el asesinato de Adam Toledo en Chicago puede ser el comienzo de un diálogo más amplio sobre el asunto. "Cualquiera que haga un poco de investigación verá estos números", dijo. "Personalmente creo que todo ha cambiado gracias a Adam Toledo. Si no fuera por él, habría un silencio total". 

En un artículo de opinión reciente escrito para Los Angeles Times, el destacado columnista y autor Gustavo Arellano dijo que había una serie de razones por las que las muertes de latinos a manos de la policía no habían provocado el mismo debate nacional que el de afroamericanos como George Floyd, Trayvon Martin o Breonna Taylor. 

"Los medios no pueden ver más allá del paradigma blanco-negro y se obsesionan demasiado con la inmigración. Los latinos no tienen líderes que puedan reunir a miles de personas de la noche a la mañana como lo hacen los líderes negros", escribió. "Los activistas latinos se retiran en nombre de Black Lives Matter por respeto y esperan el día en que puedan contarles a todos sobre su causa, un día que parece que nunca llegará. Es como si los latinos estuvieramos esperando a nuestro propio George Floyd, aunque ya los tenemos en masa. La mayoría de nosotros simplemente optamos por no decir nada", agregó Arellano. "Si no se puede motivar a más latinos para que se preocupen, ¿cómo podemos esperar que se preocupe al resto de la sociedad?"  

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